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简约创新与绿色发展  

2016-03-30 13:03:23|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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引自《中国环境报》2016年3月29日

以简约创新推进绿色发展共享发展

钟茂初

   一、什么是“简约创新”

    当前,全球经济面临着几个方面的问题,一是全球发达经济体呈现需求饱和态势、产业技术创新与新增长点尚未寻求到根本性的突破;二是自然资源约束、生态环境约束日益严峻;三是欠发达地区以及中低收入贫困人群的发展难题日益成为全球的共同性问题。在这一背景下,技术创新、产业产品创新和新经济增长点的突破,势必围绕“可持续发展”和“包容性发展”因素,也就是说,任何可能成功的创新方向,都必须包含资源节约、生态环境影响降低、且有利于在中低收入群体中推广等关键性驱动要素,全球创新以及相应的经济活动已明显向这一市场领域倾斜,

    “简约创新”正是切合这一发展背景应运而生。“简约创新”(frugal innovations),又称“节俭式创新”或“节约型创新”。“简约创新”的逻辑出发点是,如何用更少的资源、更少的生态环境影响,最大可能地削除不必要的功能和成本,为更多的人提供更为需要的产品服务。亦即,通过减少产品和生产的复杂性及其成本,在不降低产品品质、基本性能的前提下减去不必要的功能,为低收入区域消费者或偏好简约生活的消费者提供“简约化的产品”。从现有的发展实例来看,新兴国家的一些创新是以更低的成本来生产发达国家的成熟技术产品,将其产品功能配置简约化,以使这些产品更适合于本国消费者的基本需求和收入水平。某些电信产品和汽车生产,通过重新设计和企业流程改造,成本可降低90%且其市场需求大幅提升。如,印度塔塔汽车公司生产出的Nano轿车,售价仅为2200美元,成为印度中低收入家庭热衷的交通工具,使他们的生活实现较大的改善。

英国国家科技艺术基金会在题为“我们的节俭未来:印度创新体系的启示”的研究报告中,将“简约创新”定义为:针对在资金、资源等方面的制约性,采用一系列方法将这些制约转化为优势。通过在开发、生产、运输过程中节约化利用资源,以大幅降低产品和服务的成本,使之具有适于大范围推广优势和替代性优势。“简约创新”,对传统创新范式有所改变,更加迎合具有环境友好意识以及共享意识的现代消费者。它在一定程度上,可能引发相应的产业变革,并在一定程度上改变传统的发展模式。

 

二、“简约创新”更具有经济-生态双赢的真实性

以往所宣称能够实现经济-生态双赢的途径,往往都是“损人利己”(将生态环境影响转移给欠发达地区、贫困低收入群体承担)或“自欺欺人”(将生态环境影响延后到未来时期、或将生态环境风险遗留给后代人承担)形式的。相比较而言,“简约创新”所体现的经济-生态双赢更具真实性。可以从以下几方面来认识。

其一,在现实发展过程中,发达国家及其高收入群体依靠其资本优势、技术优势、国际经济地位优势,率先形成了高度丰富的物质生活体系,同时也就相应地高消耗高能耗高排放的消费体系。如果将这一消费体系推广到全球范围内,那么,整个地球自然资源生态环境系统是根本无法承受的。如,要是把美国当今的消费水平和消费结构推广到全球的话,十个地球也无法承载,也就是说,全球大部分区域及其成员永远无法享受到美国当今的消费水平。这就是“过度发达”问题。对此,在“简约创新”的思维下,则有可能通过削除不必要的功能和成本,使欠发达地区及其成员能够达到与发达国家消费结构相差不大的效用水平,且不会使其生态环境影响明显增加。有助于缓和因经济发展差距导致的生态环境不公平问题。

其二,如果“简约创新”能够在全球经济活动中的各领域、全过程进行推广的话,那么,加总起来的结果极有可能出现这样的情形:经济发展与生态环境影响的“倒U型曲线”(指各区域随着人均GDP等经济发展指标的提高,污染排放等生态环境影响指标先增加、而后达到峰值、而后转向降低的发展趋势)会发生变化,一是峰值可能提前到人均GDP较低的阶段出现,二是污染排放等指标的峰值可能降低。

其三,以往所讨论“技术创新”对于可持续发展的作用,往往都无法避免这样一个“悖论”,技术创新对于经济的带动或加速作用,在另一方面则体现为技术创新对生态环境影响的推动和加速作用,或者将技术的生态环境影响风险遗留到未来阶段。也就是说,技术创新是一把“双刃剑”,在促进经济发展的同时,必然加剧生态环境影响或加大生态风险。而“简约创新”,只是在成熟技术的基础上“做减法”,其经济活动的生态环境影响也相应地做等倍的“减法”,同时也不会新增生态风险。

其四,以往所讨论的可持续消费问题中,强调的是生态环境友好型消费者放弃一定的物质财富消费以减少满足消费过程的生态环境影响。消费领域也存在一个“悖论”,一个消费者,只要消费高新技术产品,多半意味着增加了奢侈性消费,也就意味着增加了对生态环境的影响。高新技术产品的推广普及,也就会将奢侈消费品转化为必需品,亦即强化相应的资源环境消耗。这样一来,高新技术产品在可持续消费领域就可能背负一个负面评价。而在“简约创新”的思维下,尽可能地去除那些奢侈性功能,主要保留必要功能, 亦即意味着,高新技术产品推广普及的是必需品而不是奢侈品。

以上这些方面的变化,对于局部区域的、全局的可持续发展预期有重要价值。

 

三、“简约创新”契合中国发展新理念

中国在新常态发展阶段提出了创新、协调、绿色、开放、共享的发展新理念。“简约创新”与这一发展新理念有着高度的契合性。

其一,从“创新”发展理念视角来看,“简约创新”理念与“适用技术”思维有较大的相通性,即在一定的经济发展过程,寻求技术创新与经济的最佳结合点。亦即,选择那些适应社会的背景条件并能以经济合理方式来满足社会有效需求的技术创新。发展原则包括:一是技术的先进性和高效性。在一定时期和一定条件下,技术越先进就越具有广泛的适用性。“简约创新”,不是降低技术水平或产品质量,而是在先进成熟技术、成熟技术产品的基础上,去除不必要的功能或配置;二是需求得以实现的可行性。必须充分考虑潜在消费需求者的核心需求以及需求满足能力,“简约创新”的研制、开发、应用等都必须与目标消费群体的需求意愿相适应,产品特性应当满足大众心理相容、文化习俗相容、民族传统接受和国家制度许可;三是经济合理性,即,“简约创新”必须具有使产品性价比最大化的特点。也就是,要改变以往商品营销过程中或者以高质高价满足高端消费者需求、或者以低价低质满足低端消费者的思维定式,而是高性价比及适用质量来满足尽可能多的理性消费者;四是与其他创新技术的良好结合性。“简约创新”,与当年日本的精细制造改造制造业相比,今天的“简约创新”可以更多地与互联网等新技术相结合来提供更有效的产品和服务。五是适合更多的更小规模的创业者、创新者参与其中。如,大批热衷于小改进、小制作的“创客”,往往比大企业更敢于尝试、更快速、更廉价地满足某些“突发奇想”的需求。“生产型消费者”、“消费体验型生产者”群体的兴起,并通过“创新”使各种形式的节约目标(节约时间、节约资源、减轻对生态环境的影响、降低产品使用难度、弱化产品使用的专有条件的依赖,等等)得以实现,并通过自身的体验迅速而精准地推广到有同样需求的消费群体。凡是满足这些条件的“创新”,无疑是新常态发展阶段重要的创新发展方向

其二,从“绿色”发展理念视角来看,“简约创新”,具有生态效率合理性。发展“环保产业”、推进“产业绿色化”,首要目的是提高生态效率,即通过结构调整、技术进步、管理水平提高等方式,实现增长方式的转变,而不是直接以增长为目的。提高生态效率的基础是“生态环境容量”限额。生态容量决定了各主体经济规模的限制量,要想增加经济规模,就必须通过技术、结构改进去实现。消费者基于“生态容量”而精打细算决定其消费选择时,必定引导企业为迎合消费者偏好去改变其生产行为。在此背景下,“简约创新”就会成为其迎合消费者偏好获取市场需求进而实现利润的有效途径,因为,“简约创新”的“简约”直接目标就是最大可能地减除不必要的生产、降低资源消耗,进而降低对生态环境的影响。

其三,从“共享”发展理念视角来看,“简约创新”具有将高新技术产品推广普及到更大人群范围、让更广大民众分享技术发展成果的作用。“简约创新”目标产品的共享对象包括:农村及边缘区域、中低收入者群体、不适应知识过速更新的老年消费者、偏好简约生活的环境友好型消费者。适应这些群体的需求,将更好地满足该目标人群的需求。以“简约创新”在医疗领域的应用为例,有着世界领先技术的某企业,在印度贫困落后地区开展因地制宜的医疗方法创新,用来服务低收入地区的心脏病人,该地心脏病较为多见但只有少数人可得到治疗,该企业在当地建立若干医疗营地,技术人员在乡村用低成本医疗仪器半天就可检测几十个病人,通过电信传输至几百英里外的专业医生处,解决了乡村医生匮乏和看病难看不起病的问题。这个例子对于我们有借鉴意义,也有在其他领域拓展的参考价值。

 

四、中国发展“简约创新”需要关注的问题

“简约创新”,尚处于探索发展阶段,不可一哄而上地“推广普及”,而应在不断探索成效、借鉴发达国家有效经验的前提下稳步推进。在发展过程中,必须关注以下方面的问题。

其一,“简约创新”必须符合市场需求。如果,制造的低成本产品,并不是人们普遍需要的,就会造成新的产能过剩或无谓生产,而带来不必要的资源消耗和生态环境影响。最合理的发展方式是,不新增生产能力,而是将存在于企业、消费者、机构的既有闲置生产能力充分地集合利用起来。

其二,“简约创新”应当是包容性创新,在提供低价产品的同时,其技术水平并不比成熟产品的技术水平低,甚至在减少了产品复合功能后,其产品质量应当有所提升。“简约创新”决不可沦为“廉价低质品”的代名词。

其三,“简约创新”所提供的低价低耗产品,是整个消费过程的低价、低耗。如果,某种产品的生产成本和销售成本降低了,生产过程中的消耗水平降低了,但是,产品使用过程中的消耗并没有降低甚至有所提高时,整个消费过程的性价比未必会提高。那么,这样的“简约创新”也是无效的。

其四,试图推进的“简约创新”产品或服务,必须兼顾消费过程中的各种承载力约束。以低价汽车为例,尽管低价汽车能够为更多的中低收入消费者所接受,但是,推广过程中必须兼顾各城市交通承载力。如果要推广更多的“简约汽车”,那么,就必须同步减少其他类型汽车的生产能力和销售量。否则,“简约创新”只会加重基础设施超载问题,也会加重产能过剩问题,还会加重资源消耗和生态环境损耗。

其五,不可过度夸大“简约创新”对技术创新、对经济增长的作用。“简约创新”,主要是对成熟技术的应用方向有所改进,不可能替代新技术催生新产业的作用,也不可能替代降低资源消耗污染排放的技术变革。

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